PERMACULTURA XI Ubicación de las Infraestructuras más importantes.

Habiendo recorrido varias veces la zona a diseñar y habiendo tomado nota de los posibles “recursos y nichos favorables” encontrados, nos toca ahora determinar la localización de cada infraestructura importante, es decir, los accesos, la casa, establos o invernadero y las cercas o vallados.  zonas Comencemos por los “accesos”.
Los accesos, es decir, carreteras, senderos y caminos que conectan los alrededores de la finca con casas e infraestructuras agrarias, son importantes en el establecimiento y mantenimiento del sitio. Estos caminos deben ser ubicados, construidos y mantenidos dependiendo del tipo de transporte utilizado (camioneta, tractor o carretilla) y deben necesitar poco mantenimiento: Los caminos deben seguir a lo largo de los contornos de cercas, construcciones, bancales y deben tener un buen drenaje para reducir la erosión. En los sitios colinados, debe establecerse un acceso principal y varios caminos secundarios que comuniquen con las demás zonas para dar vía a todas las áreas desde arriba (es más fácil mover materiales cuesta abajo). El agua procedente de carreteras y caminos pueden hacer de colectores y desde las cunetas dirigirla hacia las zanjas de infiltración para aprovechar toda el agua de lluvia. El drenaje del agua es el aspecto más importante a considerar en la construcción de una carretera o camino, permitiendo siempre la salida del agua y evitando así la erosión y los gastos de mantenimiento. Hay que construir y diseñar siempre los accesos principales en línea ascendente hacia la casa o Zona I para evitar que, en los accesos descendientes hacia la casa, lleven el agua hacia abajo, haciendo que el drenaje se convierta en una tarea difícil y evitando zonas de inundación próximas a las zonas I y II.
Ubicando la Casa o infraestructuras de la Zona I . Aunque la ubicación de la casa o centro de la actividad varía con el clima, hay ciertas reglas seguras que evitan errores posteriores: 1. Lo mejor ubicar la casa cerca de una carretera secundaria o camino principal. 2. Los caminos largos que conducen a una casa son costosos, difíciles de mantener y dan lugar a un sentido de aislamiento. 3. La orientación depende del clima: si es un clima frio orientemos la casa hacia el Sur para ahorrar energía en el sistema de calefacción. En climas cálidos y dependiendo de los microclimas del lugar, orientaremos la casa a Este o Noreste que trae las brisas más frescas de la zona. Lo mejor es construir la casa en mitad de una colina, con pendientes suaves evitando las heladas y recibiendo las brisas más refrescantes. El diseño y la orientación de la casa van de la mano y este tema tan complejo debe estudiarse a fondo en Cursos de Bio-construcción. 4. Construya la casa de manera que la fuente de agua se sitúe más arriba de ella, para garantizar un flujo continuo descendente.AGUA 11 ubicacion general 5. Los productos de desecho como las aguas grises y de alcantarillado no deben contaminar las ramblas, los riachuelos o manantiales y deben dirigirse a balsas de purificación o al compost para que los microorganismos digieran y transformen su contenido. 6. Construya la casa cerca de las fuentes de energía, (agua, energía solar o eólica, hidroeléctrica) pues es muy costoso canalizarla o transportarla desde sus fuentes hasta la casa o Centro de la actividad. 7. Para abrigarse de los vientos perjudiciales use las formaciones terrestres o de vegetación existente. 8. Los mejores suelos de cultivo no son los más apropiados para construir. Además hay que chequear el drenaje haciendo un agujero de un metro de profundidad y llenándolo de agua y en el lapso de un minuto, debe haber una disminución visible de su contenido. 9. Las necesidades de privacidad deben considerarse de cara al presente y al futuro, construyendo la casa lejos de autopistas o carreteras nacionales y, llegado el caso, con un cinturón de vegetación o montículos de tierra que eviten el ruido y la contaminación atmosférica. 10. Muchas veces, la buena vista hace que situemos la casa de manera inapropiada, en la cima de una colina donde los vientos son frecuentes y el acceso es difícil. Entonces, tenemos que sacrificar la vista desde la casa e instalar un pequeño lugar de retiro sobre la colina con sillas confortables y protegido de la intemperie.                                                                                                  Los errores más comunes: 1. Construir las casas en las cimas de montes y colinas, estando a merced de los vientos y del fuego y teniendo que bombear el agua añadiendo un costo energético.ZONIFICACION 4 2. Construir las casas en medio de bosques o montes establecidos, creándose una competencia por la luz, los nutrientes y el espacio obligándonos a aclarar vegetación existente para establecer la casa, el jardín y el huerto de hortalizas y frutales. 3. Construir en las planicies de los ríos, ramblas o barrancos bajos que son susceptibles de inundación, así como en lugares inestables y con espacios subterráneos susceptibles de deslizamientos o hundimientos, también cerca de los niveles bajos del mar que, debido al cambio climático, son susceptibles de tierras salinizadas e inundaciones con pleamar.
Estableciendo Cercas. Las cercas y cerramientos son esenciales y deben establecerse primero en los bordes o periferia para mantener fuera a los animales y la vida silvestre y evitar que los animales domésticos escapen o se extravíen. El control total de animales, especialmente conejos o liebres y algunos marsupiales, no es posible con total seguridad y las cercas de mallas metálicas con cimentación deben estar restringidas a la Zona I o a zonas específicas y concretas como gallineros o huerto de frutales utilizando alambre de púas, setos espinosos muy densos o cercas eléctricas si los animales a controlar son medianos o grandes. gallinero2Pero las cercas, los setos, las zanjas, las paredes de piedra, etc. no deben funcionar solamente como cercados o protección contra animales, sino que deben realizar otras funciones dentro de nuestro diseño permacultural: Las cercas pueden servir como enrejados para plantas trepadoras y los muros de piedra como áreas de maduración especial. Los setos deben proveer frutas, nueces y forraje para los animales, polen para las abejas, hábitat para las aves y otros insectos predadores de nuestras plagas, así como productos maderables como caña o bambú. Además, los setos deben estar compuestos por variedad de especies evitando el monocultivo. Por ejemplo, un seto compuesto por “Tagasaste”, de crecimiento rápido, que provee semillas para las gallinas y mucha M.O. de desecho, con un seto de “zarzamoras” o de “Espino Blanco”, de crecimiento lento, fuerte y espinoso, provee bayas, alimento para las abejas y sitios de nidificación para las aves pequeñas, con un seto de acacias espinosas, piracantas, etc. es mucho más útil que un seto conformado por una sola especie y esto debemos tenerlo siempre muy presente, pues es básico para crear el ecosistema diverso, estable y sostenible en el tiempo.
Decidiendo Prioridades. Una vez que se ha decidido el acceso principal y el sitio de la Casa o actividad principal (Establos, invernadero, huerto frutal, etc.) el diseño puede empezar a ser más complejo y enfocarse en el área que se va a construir y en sus alrededores. Las zonas, sectores y laderas deben ser analizadas en un sentido amplio, determinando en el plano la Zonificación desde la I o central a la zona V ó VI, las más periféricas y las áreas de accesos distantes o difíciles de llegar.ZONIFICACION 5 Ahora debemos considerar las especies específicas de plantas y animales atendiendo a la dirección del viento, orientación cardinal y la insolación y luz solar en invierno y verano. El plan debe ser dibujado por etapas para identificar los trabajos más prioritarios que es necesario desarrollar tempranamente (las vías de acceso a todas las zonas, provisión de agua, sistemas energéticos, cercas y setos, barreras rompe-vientos, la casa, el huerto, corrales de animales domésticos y semillero, etc. o aquellos que se pueden realizar con más facilidad o dificultad. Las prioridades secundarias pueden incluir el control del fuego, el control de la erosión y la rehabilitación en la fertilidad y estructura del suelo. En los primeros años, entre uno y seis, es necesario establecer un buen Vivero con diversidad y variedad de especies de árboles, arbustos para setos y otras especies útiles, para irlas ubicando a medida de nuestras necesidades y plan de trabajo. Mientras estas plantas están creciendo, nosotros podremos construir cercas, preparar los suelos de cultivo, instalar los sistemas de agua y ocuparnos de los sistemas energéticos para proveernos de electricidad y agua caliente de la manera más sostenible posible, pero con un plan futuro de autogestión energética. Si estos sistemas no pueden implementarse en los primeros años, deben dejarse los espacios reservados, utilizándose en siembras o plantaciones anuales o actividades a corto plazo.
Las primeras estructuras y diseños que debemos considerar son aquellos que “generan” energía; en segundo lugar las estructuras que” conservan” energía y solo finalmente se consideran las “consumidoras” de energía. Aplicando este criterio, muchas preguntas se responden por si solas: ¿Dónde debo construir mi invernadero? Considerando solo su “valor energético”. Contra las viviendas, casas abandonadas, paredes y muros como almacén y modulador del calor del Sur. También se puede ver como una parte del Establo o habitáculo de animales, para tener calor, abono orgánico e intercambio de gases (carbono para las plantas y planteles). Es solo buscar la mejor relación energética entre los elementos del sistema. Finalmente, o quizás nunca, se debe considerar un invernadero una estructura completa de vidrio establecida libremente en el espacio.
¿Cómo puedo tratar el viento que impide el crecimiento de las plantas en un sitio?
Creando barreras corta-vientos en zonas periféricas constituidas con variedad de especies de árboles y arbustos, previamente seleccionados para mayor influencia energética y con la mayor anchura posible del cinturón. A medida que vamos entrando a zonas más protegidas, los cinturones corta-vientos se hacen más pequeños pero siempre diversos, pudiéndose integrar en el ecosistema establecido especies de otras utilidades para el diseño permacultural.ROMPEVIENTOS 1 AIRE BAJANDO POR VALLE Estaríamos en la zona III aproximadamente, donde se empiezan establecer estructuras pequeñas y cercas divisorias, estableciéndose zonas concretas, algunas más protegidas, otras más expuestas a la luz o al viento y en definitiva, a “menos viento, menos protección necesaria” y más energía lumínica para nuestros frutales, huertas y zonas de jardín ya en la Zona I, desde donde hemos diseñado nuestras ideas y para nuestro bienestar individual, familiar y social.
¿Cuáles son las especies más valiosas en los cultivos principales agrícolas?
El cultivo principal que necesite poco trabajo después de su establecimiento en el sitio, es el más valioso. Para ese momento en que nos estamos estableciendo y que debemos ya ir produciendo energía para nuestras necesidades actuales y futuras, son necesarias especies pioneras como maíz, patatas, cereales, oleaginosas como el girasol, calabazas y frutos resistentes como alimento para diversas especies, como los tomates que son especies que hunden sus raíces en cualquier tipo de suelo y clima, se adapta a suelos alcalinos u orgánicos y cuyos frutos se puedes conservar de diferentes maneras, como pienso y alimento humano, habiendo especies y variedades en cada sitio y lugar de la tierra. Especies como las Liliáceas, como ajos y cebollas que crecen en tierras prácticamente áridas o con escasa producción. Debemos entender que son cultivos pioneros, para “abrir brecha” y que debemos reservar del 75 al 100% de lo que produzca a su propio beneficio, para que se establezca el humus y con ella la vida del suelo que es necesaria para hacer crecer con salud nuestras praderas naturales y los futuros cultivos agrícolas extensivos que a su vez darán paso a frutales y huertas de máxima producción con el menor gasto energético. No es un sueño. Es una posibilidad real.

Pero también hay especies valiosas para nosotros considerando otras razones:
Cultivos fáciles de cosechar, de almacenar y de conservar para nuestra propia alimentación o, más adelante, para casos de emergencia. Especies como el girasol, maíz, patatas, nabos y zanahorias, coles y Coliflores, ajos y cebollas, calabazas, melones y sandías, toda clase de legumbres y frutos secos…
Cultivos de gran valor económico o comerciales, como los más difíciles de cultivar o cosechar (moras, cerezas, crocus para azafrán, etc.) o difíciles de conservar y mantener como los ciruelos, kakis, fresas, papayas y melocotones, etc., o raras pero de gran demanda comercial como el ginseng, especias, tés, tintas y aceites esenciales. Y no olvidemos las especies locales o naturalizadas de probado beneficio, las llamadas “especies “aptas para el sitio” que son productivas con los mínimos recursos.
¡cuántas posibilidades para no quedarse “sin nada”, con lo que seguir avanzando hacia nuestra propia utopía de diseño!
Todas las posibilidades de crear riqueza y empleo están ahí, solo nos hace falta diseñar lo que verdaderamente queremos, reunir a un grupo de gente con su escaso capital y ponernos “manos a la obra”.
El diseñador deberá estar siempre alerta a las características locales y microclimáticas, intentando tomar ventaja de lo que ya está en el lugar, más que crear nuevas estructuras que gastan más energía.

Bueno, en la próxima publicación hablaremos de los recursos procedentes de los desechos de la casa, establos y centros de trabajo.

Hasta entonces, cordiales saludos de

Carlos Vilalta

Ilustraciones de Andrew Jeeves, Janet Mollison,Graham Burnett y Borkowski.

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